¿Qué es la fotocoagulación láser para la degeneración macular relacionada con la edad (DMRE)?

Vista lateral del ojo que muestra el cristalino en la parte frontal del ojo. Una luz láser se enfoca en la pared trasera interna del ojo.

La fotocoagulación láser es un tipo de cirugía láser para los ojos. Se usa para tratar la degeneración macular relacionada con la edad. Esta es una afección que puede llevar a la pérdida de la visión. La fotocoagulación láser emplea rayos láser para sellar vasos sanguíneos anormales en su ojo. La fotocoagulación láser no hará que recupere la vista que ya perdió, pero puede frenar el daño a la visión central.

¿Qué es la degeneración macular relacionada con la edad?

La retina es una capa muy delgada de células que está en la parte de atrás del ojo. Convierte la luz en señales eléctricas. Luego, la retina envía esas señales al cerebro. La mácula es la parte sensible en el centro de la retina. Esta zona le otorga visión detallada en medio de su campo visual. La degeneración macular relacionada con la edad daña su mácula. La mácula puede afinarse y se pueden formar depósitos de material detrás de esta. Es posible que comiencen a crecer vasos sanguíneos por debajo de su mácula. Eso puede hacer que haya pérdida de líquido entre su mácula y su retina. El exceso de líquido puede causarle pérdida de la vista.

Hay 2 tipos de degeneración macular relacionada con la edad: el tipo seco y el tipo húmedo. El crecimiento anormal de vasos sanguíneos está presente solo en el tipo húmedo. La degeneración macular relacionada con la edad es una causa común de pérdida grave de la visión en los adultos mayores. En casos raros, puede ocasionar ceguera total. La degeneración macular relacionada con la edad afecta la mácula, así que es posible que siga conservando su visión lateral (periférica), aunque quizás pierda la visión central de forma gradual o repentina.

¿Por qué se hace la fotocoagulación láser para la degeneración macular relacionada con la edad?

La fotocoagulación láser es un tipo de tratamiento para la degeneración macular relacionada con la edad. Es una opción solo para ciertas personas con degeneración macular relacionada con la edad de tipo húmedo. Su médico puede indicarle la cirugía si usted tiene vasos sanguíneos anormales que están muy cerca unos de otros. La cirugía podría tener menos eficacia si tiene vasos sanguíneos diseminados o ubicados en el centro de la mácula. Es más probable que su médico le sugiera esta cirugía si su pérdida de la visión sucede de repente en lugar de lentamente.

La degeneración macular relacionada con la edad también puede tratarse con medicamentos que se inyectan en el ojo y retrasan el crecimiento de los vasos sanguíneos anormales. Su proveedor de atención médica puede usar tanto la fotocoagulación láser como los medicamentos inyectados para tratar la degeneración macular relacionada con la edad.

¿Cómo se hace la fotocoagulación láser para la degeneración macular relacionada con la edad?

Su médico de los ojos le colocará gotas en el ojo para dilatar su pupila. Su pupila estará dilatada por varias horas después de la cirugía. El médico le pondrá un tipo especial de lente de contacto en el ojo afectado. Esta lente ayuda a enfocar un haz de luz láser en la retina empleando una herramienta llamada lámpara de hendidura. El médico usa el láser para sellar los vasos sanguíneos anormales debajo de la mácula.

Riesgos de la fotocoagulación láser

Durante la fotocoagulación láser, el médico quema parte de su mácula. Esto suele aumentar un poco la pérdida de la visión. Puede que tenga un punto ciego allí donde el láser produce una cicatriz. En algunos casos, esta pérdida de la visión podría ser peor que la pérdida que tendría si dejase el ojo sin tratar. Esto es algo que debe hablar con su médico si considera la posibilidad de hacerse esta cirugía.

La cirugía tiene algunos otros riesgos, por ejemplo:

  • Tratamiento accidental de la mácula central, lo que causa un punto ciego peor.

  • Sangrado en el ojo.

  • Daño en la retina debido a la cicatriz láser, de inmediato o años después.

  • Los vasos sanguíneos anormales vuelven a crecer.

  • Necesidad de repetir el tratamiento.

Sus riesgos dependerán de su edad, su estado general de salud y el tipo de degeneración macular relacionada con la edad que tenga. Pregúntele a su proveedor de atención médica sobre cuáles son los riesgos que más corresponden a su caso.

© 2000-2021 The StayWell Company, LLC. All rights reserved. This information is not intended as a substitute for professional medical care. Always follow your healthcare professional's instructions.